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About Walking with Wolf - Sobre el caminar con Wolf

About Walking with Wolf 

By: Kay Chornook

I arrived in Monteverde in February 1990, totally naïve about what I would find but, like so many others, immediately smitten with the place. Within a couple of days of my arrival, I met Wolf Guindon, one of the original group of Quakers who had come up the green mountain in 1951 and started dairy farming in this communityTwenty years later, in 1972, Wolf was a founder of the Monteverde Cloud Forest Reserve and became the first forest guard in the area. The day we met he asked me if I would like to join him on a hike through the cloud forest down into the valley of the Peñas Blancas River. A few days later I found myself slogging through the lush wet rainforest, trying to keep up to this man who was definitely one of the fastest walkers on the planet. That hike lasted several days, covering several kilometers, and it was the beginning of a long journey that resulted in our book, Walking with Wolf: Reflections on a life spent protecting the Costa Rican Wilderness (Wandering Words Press, 2008).

I grew up hiking on the Bruce Trail in southern Ontario in Canada, a path that is tame by comparison to the trails I walked with Wolf. When I started following him along these mountainous tracks that twist through gnarly roots, wind along high cloudy ridges, and get lost at stream crossings or in the tangle of a massive fallen tree, I found it was often a test of endurance but always a great experience. On that first hike through Peñas, Wolf told us of his many adventures with wild animals, poisonous snakes and getting lost in the forest.  I soon got him a tape recorder which became his companion for many years, and with it he recorded his colorful stories while reflecting on his life as a pioneer, his values as a Quaker and his experiences as a conservationist.

 I had published short articles before, but had never thought about writing a book. Once I started listening to the Wolf tapes I knew that I was given a gift in meeting this extraordinary man who was willing to share his memories of a unique place in a unique time. As I transcribed the tapes, I understood that I would have to share these stories and that would mean writing a book. Over seventeen years I returned each year for several months to Monteverde and worked with Wolf on our project, often while walking, always while talking.

When I met him, he was a 60 year old man who would head off into the forest for several days, often alone, then race out to be at an important meeting or family event and just as quick head back into the forest. When we started down this road, I could barely keep up to Wolf, though I was thirty years younger, but as the years went by Wolf slowed down so our pace equalized. Now, at 85, he is experiencing the accumulation of all that abuse his body took over the decades spent wandering on rough terrain and sleeping on wet ground. Walking is no longer so easy for him.

Wolf and I worked together to get his stories down – he talked, I wrote, and together we slogged through the edited copy until Wolf had said what he wanted to say and I had written the narrative to the best of my ability. I left Monteverde in 2007 announcing that I wouldn’t return until the book was finished. I went north to Canada and there discovered what self-publishing meant, working with professionals who I hired to help edit and design the book. In May of 2008 I printed the first 2000 copies of Walking with Wolf and proudly returned to Monteverde where the community thankfully embraced our efforts. In a short time sales were such that it was necessary to print another 2000 copies. It is a thrill to know that our book is helping to spread the seed of conversation by telling the tales of a man committed to the conservation and protection of one of the planet’s most beautiful and diverse forests.

It was always our wish to see the book published in Spanish so that the many memories Wolf had related about his encounters and friendships with the local Costa Rican community could be shared with them.  Shortly after the publishing of the book in English, the Tropical Science Center (CCT), the scientific organization that administers the Monteverde Reserve, decided to support a Spanish edition of the book and hired Wolf’s son, Carlos Guindon, to do the translation. In 2011 the University of Costa Rica Editorial Press (EUCR) recognized that this history was valuable enough to be made available in Spanish. Another very long process ensued, in which I played quality-controller and cheerleader while relying on the help of Spanish-speaking friends. Finally in June 2016 the Spanish edition, Caminando con Wolf, was published jointly by the EUCR and the CCT in Costa Rica.

It is a great privilege to have been in the right place at the right time, and through a quirk of fate in agreeing to take a hike with this man, have been given the opportunity to share his wonderful life. It allowed me to get to know Wolf’s wife Lucky who raised their eight children on a remote dairy farm on this lush green mountain while her husband worked at cutting trails through the surrounding forest for others to follow. One of Lucky’s exquisite pen and ink drawings graces the book, as do tales from family, friends and coworkers, all happy to share their own experiences of walking with Wolf. As Wolf’s days of wandering in his beloved forest are receding, it remains an honor to have joined with him in recording this bit of the history of Monteverde.

Kay Chornook is the Canadian author of “Walking with Wolf” and a migratory member of the Monteverde community. You can find copies of the book in many stores in Monteverde or by contacting Kay at kaychornook@gmail.com.  The Spanish edition, “Caminando con Wolf” is available at the store of the Monteverde Cloud Forest Reserve or at the University of Costa Rica bookstore.

Note from the editor: While getting ready to post this blog Wilford Guindon passed. We consider it a true privilege to have known him and have had him be such an important member of our community, founder of our institution, and mentor of all who knew him. May you rest in peace, your spirit lives with us and everyone who follows your footsteps.

Sobre el caminar con Wolf:

Por: Kay Chornook

Llegué a Monteverde en febrero de 1990, ignorando por completo lo que iba a encontrar, y como muchas otras personas quede atónita con el lugar. A unos días de mi llegada conocí a Wolf Guindon, uno de los del grupo original de Cuáqueros que subieron a la montaña en 1951 y que comenzaron con ganadería en la zona. Veinte años más tarde, en 1972, Wolf fue uno de los fundadores del la Reserva de Monteverde y se convirtió en el primer guarda parques de la zona. El día que nos conocimos me preguntó que si me gustaría unirme en una caminata a través del bosque nuboso hacia el valle del río Peñas Blancas. Unos días después me encontré caminando costosamente por el frondoso bosque lluvioso, tratando de mantenerle el paso a este hombre que claramente era uno de los caminantes más rápidos del planeta. La caminata duró varios días, cubriendo muchos kilómetros, y a su vez fue el comienzo de un largo trayecto que resultó en un libro, Caminando con Wolf: Reflexiones de una vida dedicada a la protección del bosque (versión ingles. Wandering Word Press, 2008).  

Yo crecí caminado en el sendero Bruce en el sur de Ontario en Canadá, un sendero que está domesticado en comparación con los senderos que caminé con Wolf. Cuando comencé a seguirlo por los caminos montañosos que se enroscan en raíces retorcidas, doblan por riscos ventosos, y se pierden en los cruces de las quebradas o en la maraña de un árbol gigante caído, me di cuenta que era una prueba de resistencia, pero siempre una maravillosa experiencia. En esa primera caminata a Peñas, Wolf nos habló sobre sus muchas aventuras con animales silvestres, culebras venenosas y perdidas en el bosque. Rápidamente decidí regalarle una grabadora, la cual se volvió su acompañante por muchas años, y en él, él documentó sus historias coloridas mientras reflexionaba sobre su vida como pionero, sus valores de cuáquero y sus experiencias como conservacionista.

Yo tenía algo de experiencia escribiendo artículos pequeños, pero nunca me imagine escribiendo todo un libro. Una vez que comencé a es escuchar los casetes de Wolf me di cuenta de que fue un regalo el haber conocido a este hombre tan extraordinario quien estaba dispuesto a compartir sus memorias de un lugar único en un momento único. Al ir transcribiendo los casetes entendí de que tenía que compartir estas historias y que eso implicaría escribir un libro. Por diez y siete años yo regresaba cada año por varios meses a Monteverde y trabajaba con Wolf en nuestro proyecto, muchas veces mientras caminábamos y siempre mientras hablábamos.

Cuando yo lo conocí el era un hombre de 60 años que solía ir a internarse al bosque por varios días, muchas veces solo, y después saldría apurado para estar en reuniones importantes o eventos familiares y con la misma velocidad otra vez volver al bosque. Cuando comencé a andar por este camino apenas podía seguirle los pasos a Wolf, a pesar de tener treinta años menos, pero conforme pasaban los años el paso de Wolf disminuyo hasta quedarnos iguales. Hoy a sus 85 años el está experimentando la acumulación del abuso que su cuerpo recibió por las décadas que paso andando por terrenos complicados y durmiendo en suelos húmedos. Caminar para él ya no es tan fácil.

Wolf y yo trabajamos juntos para documentar sus historias- el hablaba, yo escribía, y juntos nos afanábamos a trabajar en el boceto hasta que Wolf sentía que había dicho lo que quería decir y yo había escrito la narrativa de la mejor manera que podía. Yo me fui de Monteverde en el 2007 anunciando que no volvería hasta que libro estuviese terminado. Me fui al norte de Canadá y allí descubrí lo que auto-publicarse significaba, el trabajar con profesionales que yo tenía que contratar para ayudar a editar y diseñar el libro. En mayo del 2008 se imprimieron las primeras 2000 copias de Caminando con Wolf (versión ingles) y pude regresar a Monteverde orgullosa y en donde la comunidad agradeció nuestros esfuerzos. En poco tiempo las ventas fueron tales que tuvimos que imprimir otras 2000 copias. Es emocionante el saber que nuestro libro está ayudando a sembrar la semilla de la conversación al decir historias sobre un hombre comprometido con la conservación y protección de uno de los bosques más hermosos y diversos del planeta.  

Siempre fue nuestro deseo el ver el libro publicado en español para que las memorias que Wolf había relatado sobre sus amistades con la comunidad costarricense pudieran ser compartidos con todos. Poco después de publicar el libro en ingles, el Centro Científico Tropical (CCT), la organización que administra la Reserva Monteverde, decidió apoyar la edición en español y se contrató al hijo de Wolf, Carlos Guindon, para que hiciera la traducción. En el 2011 la editorial de la Universidad de Costa Rica (EUCR) reconoció que esta historia era lo suficientemente valioso para que estuviera disponible en español. Después de otro proceso largo a seguir, en la cual yo jugué el rol de control de calidad y animadora mientras que me apoyaba en la ayuda de amigos de habla hispana. Finalmente en junio del 2016 la edición en español de Caminando con Wolf fue publicada en conjunto con la EUCR y el CCT en Costa Rica.

Ha sido un gran privilegio el haber estado en el momento justo en el lugar correcto, y que por un capricho del destino al aceptar ir en una caminata con este hombre, he tenido la oportunidad de compartir su hermosa vida. Me ayudó a conocer la esposa de Wolf, Lucky, quien crió a sus ocho hijos en una finca remota en esta montaña de verde exuberante mientras que su esposo trabajaba cortando senderos por el bosque para que otros pudieran andar. Uno de los hermosos dibujos de lapicero con tinta de Lucky adornan el libro, así como relatos de la familia, amigos y colaboradores, todos felices de contra sus propias experiencias de caminando con Wolf. A como los días de Wolf de andar por los bosque están cesando, sigue siendo un honor para mi el haberme unido con él para poder grabar este poco de la historia de Monteverde.  

Kay Charnook es la autora de origen canadiense del libro “Caminando con Wolf” y es una integrante migratoria de la comunidad de Monteverde. Puedes encontrar copias del libro en muchas tiendas de Monteverde o contactando a Kay por medio de su correo: kaychornook@gmail.com. La edición en español, “Caminando con Wolf” está disponible en la tienda de la Reserva Monteverde o en las de la Universidad de Costa Rica. 

Nota de la editora: Mientras nos estábamos alistando para publicar este artículo Wilford Guindon falleció. Consideramos que fue un privilegio el haberlo conocido y haber compartido con él. Él fue un integrante especial de la comunidad, fundador del Instituto Monteverde (entre otros) y mentor de todo quien lo conociera.  Esperamos que descanse en paz y queremos asegurar que su espíritu estará vivo en todos aquellos que sigan sus pasos.