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Education and research in a sustainable and peaceful community-Monteverde, Costa Rica/ Educación e investigación en una comunidad sostenible y pacífica en Monteverde, Costa Rica.

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El papel humano en la producción y tratamiento de aguas grises - The Human Role in the Production and Treatment of Greywater

Este es un resumen del trabajo hecho por la pasante del Instituto Monteverde Shelby Bates.

--- This is a summary of the work done by the Monteverde Institute's Intern Shelby Bates. (For an English version please scroll to the bottom of the page.).

      Shelby y Orlando frente a la biojardinera del Instituto Monteverde.                                                               --- Shelby and Orlando in front of the MVI's biogarden.

      Shelby y Orlando frente a la biojardinera del Instituto Monteverde.                                                               --- Shelby and Orlando in front of the MVI's biogarden.

Fotografías tomadas en Monteverde de ejemplos de Aguas Grises - Greywater examples from Monteverde

Fotografías tomadas en Monteverde de ejemplos de Aguas Grises - Greywater examples from Monteverde

Aguas Grises: Peligros y Soluciones. (Artículo para Agua Pura).

En Costa Rica, cada persona consume un promedio de 244 litros de agua por día.  Aproximadamente un 87% de este consumo se transforma en aguas grises.  Según el último Informe del Estado de la Nación, solo el 3,6% de las aguas residuales del país, recibe un tratamiento apropiado. Por el momento, Monteverde tampoco cuenta con la infraestructura correcta para el manejo de aguas grises.

Las aguas grises se originan en los fregaderos, lavatorios, duchas y lavanderías. No incluyen las aguas negras, las cuales provienen de los inodoros y son tratados en los tanques sépticos.  La incorporación de aguas grises en diversas fuentes de agua puede causar muchos problemas de salud, al igual que al medio ambiente y a la economía turística.  Cuando estos flujos de agua no se tratan adecuadamente, son convertidos en focos de enfermedades como Salmonella y Campylobacter.  Además, contaminan ríos, aguas subterráneas y mares, causando la mortalidad de organismos que dependen de aguas limpias para sobrevivir.  Finalmente, causan un impacto negativo en relación a la apariencia de la ciudad, cuando vemos basura y jabón cayendo directamente a nuestras calles y ríos.

¿Cómo podemos reducir el impacto de las aguas grises en nuestra comunidad?  Lo primero y más importante, es disminuir el consumo de agua, ya que así reducimos la formación de aguas grises. Por ejemplo, podemos tomar duchas más cortas y podemos cerrar la llave cuando se enjabonan los platos o cuando nos lavamos los dientes y manos. Debemos también reducir la cantidad de materia orgánica en nuestras aguas grises.  Para esto podemos separar los sólidos y grasas antes de lavar los platos y/o podemos implementar filtros en el desagüe. Otro consejo es utilizar productos amigables con el ambiente, como los jabones biodegradables y los productos naturales.  Por último, existen sistemas alternativos para el tratamiento de las aguas grises, como es el caso de las biojardineras. En general, las pequeñas acciones en nuestras casas pueden ayudar a disminuir los efectos negativos de las aguas grises en Monteverde. 

Para concluir, debemos de ser más sensibles ante los problemas del recurso hídrico. Los cambios en los patrones de lluvia, posiblemente causados por el cambio climático, y el aumento de la población mundial, han contribuido a la escasez de agua potable disponible.  Es importante recordar que las aguas de Monteverde afectan a muchas otras personas y sistemas de vida en altitudes inferiores, y por lo tanto debemos ser responsables con su uso y tratamiento.  Cuando pensamos en otras personas y en la naturaleza, podemos trabajar en equipo para mejorar las condiciones de vida de todos.  

Aquí en Monteverde, se esta dando el primer paso para responder a la problemática de aguas grises a través de el establecimiento de la Comisión Especial de Manejo de Aguas Residuales (la RED). En próximos artículos, se tratarán con mayor detalle temas específicos ya mencionados.

Por: Orlando Calvo y Shelby Bates

Además del artículo y el taller la pasantía de Shelby se encargó de hacer los rótulos para la bíojardinera del Instituto Monteverde.

Shelby además escribió un blog sobre su experiencia en Costa Rica y el Instituto Monteverde que pueden leer aquí.

English version=

Grey water: Dangers and Solutions.

 In Costa Rica, each person consumes an average of 244 liters of water per day.  Approximately 87% of this consumption is transformed into grey water.  According to the most recent State of the Nation report, only 3.6% of residual waters in the country receive adequate treatment.  For the moment, Monteverde also does not have the correct infrastructure to manage grey water.

Grey water originates in bathroom sinks, washing machines, showers, and kitchen sinks. These waters do not include black water, which comes from toilets and which is treated in septic tanks.  The incorporation of grey water in different water sources can cause many health problems, in addition to environmental and tourism issues.  When these water flows are not adequately treated, they convert into breeding grounds for diseases like Salmonella and Campylobacter.  Moreover, they contaminate rivers, subterranean waters and seas, causing the death of organisms that depend on clean water to survive.  Finally, they cause a negative impact with respect to the appearance of the city, when we see trash and soap falling directly into our streets and rivers.

 How can we reduce the impact of grey water in our community?  Firstly and most importantly, it is important to diminish your consumption of water, which will reduce the formation of grey water.  For example, we can take shorter showers and we can turn off the water when we soap up plates or when we brush our teeth and wash our hands.  We should also reduce the quantity of organic material in our grey water.  To do this, we can separate out solids and greases before washing our plates, and/or we can implement filters in the drain.  Another suggestion is to use environmentally-friendly products like biodegradable soaps and natural products. Lastly, alternative systems for grey water treatment exist, like in the case of biogardens.  In general, small actions in our homes can help diminish the negative effects of grey water in Monteverde. 

 To conclude, we need to be more sensitive issues surrounding water.  Changes in rain patterns, possibly caused by climate change, and the increase of the world’s population, have contributed to the scarcity of available potable water.  It is important to remember that Monteverde’s waters affect many other people and life systems in lower altitudes, and therefore we need to be responsible with our use and treatment of water.  When we think about other people and nature, we are better able to work as a team to better others’ conditions of life.

 Here in Monteverde, the first step to respond to the issue of grey water has been taken thanks to the establishment of the Special Commission of the Management of Grey Water (RED).  In upcoming articles, subjects already mentioned in this article will be explained in greater detail.

 Orlando Calvo and Shelby Bates  Monteverde Institute