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Combating Coffee Rust (Hemileia vastatrix)- Combatiendo la Roya


Coffee Rust (Hemileia vastatrix) damages coffee leaves and leads to defoliation, and can seriously reduce yields. While chemical fungicides have been effective, they introduce dangers to human health and the environment. Naturally occurring hyperparasitic fungi do not present the same risks, and may be a more sustainable alternative. We studied two such parasites:  Trichoderma asperellum and Lecanicillium lecanii. We compared the effects of the two fungi on rust-infected trees in a coffee plantation. Trees sprayed with L. lecanii experienced 50% fewer necrotic lesions and 40% less discoloration than those treated with T. asperellum. We also conducted a lab experiment where we applied each fungus directly on leaves infected with H. vastatrix and found that L. lecanii colonized 25% more leaves than T. asperellum. Our results indicate that L. lecanii controls rust infections more effectively than T. asperellum.


La Roya (Hemileia vastatrix) daña las hojas del café, lleva a la defoliación y puede reducir considerablemente los rendimientos. Si bien los fungicidas químicos han sido eficaces, introducen peligros para la salud humana y el medio ambiente. Los  hongos hiperparasíticos que ocurren naturalmente  no presentan los mismos riesgos, y puede ser una alternativa más sostenible. Estudiamos dos de esos parásitos: Trichoderma asperellum y Lecanicillium lecanii. Comparamos los efectos de los dos hongos en plantas de café afectadas con roya. Los árboles rociados con L. lecanii experimentaron un menor aumentar de lesiones necróticas(50%) y 40% menos decoloración de hojas que Trichoderma asperellum o el control. También llevamos a cabo un experimento de laboratorio donde aplicamos cada hongo directamente en hojas infectado con H. vastatrix, y encontramos que L. lecanii colonizó más hojas (25%) que T. asperellum. Nuestros resultados indican que L. lecanii controla las infecciones de roya más eficazmente que T. asperellum.


Jonathan Martindill, University of California, Davis- Land, Air, and Water Resources


Sydney Fozard ,University of California, Santa Barbara -Ecology, Evolution, and Marine Biology

EAP Tropical Community Ecology, Spring 2013 -7 June 2013

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